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长城(The Great Wall),又称万里长城,是中国古代的军事防御工事,是一道高大、坚固而且连绵不断的长垣,用以限隔敌骑的行动。长城不是一道单纯孤立的城墙,而是以城墙为主体,同大量的城、障、亭、标相结合的防御体系。

长城修筑的历史可上溯到西周时期,发生在首都镐京(今陕西西安)的著名典故“烽火戏诸侯”就源于此 。春秋战国时期列国争霸,互相防守,长城修筑进入第一个高潮,但此时修筑的长度都比较短。秦灭六国统一天下后,秦始皇连接和修缮战国长城,始有万里长城之称 。明朝是最后一个大修长城的朝代,今天人们所看到的长城多是此时修筑。

长城资源主要分布在河北、北京、天津、山西、陕西、甘肃、内蒙古、黑龙江、吉林、辽宁、山东、河南、青海、宁夏、新疆这 15 个省区市。其中河北省境内长度 2000 多千米,陕西省境内长度 1838 千米 。根据文物和测绘部门的全国性长城资源调查结果,明长城总长度为 8851.8 千米,秦汉及早期长城超过 1 万千米,总长超过 2.1 万千米。 现存长城文物本体包括长城墙体、壕堑/界壕、单体建筑、关堡、相关设施等各类遗存,总计 4.3 万余处(座/段)。

1961 年 3 月 4 日,长城被国务院公布为第一批全国重点文物保护单位 。1987 年 12 月,长城被列入世界文化遗产 。2020 年 11 月 26 日,国家文物局发布了第一批国家级长城重要点段名单 。